Esqueça seu IMC e concentre-se nessa medida em vez disso

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Quando se trata de determinar se uma pessoa está acima do peso, o índice de massa corporal (IMC) é a medida mais amplamente utilizada. Mas os médicos admitem que o IMC - uma proporção de peso para altura - está longe de ser perfeito. Agora, um novo estudo sugere que pode haver uma maneira melhor de estimar os riscos de problemas de saúde associados ao excesso de peso.

A nova pesquisa, publicada hoje no Annals of Internal Medicine, achar algo relação cintura-quadril era um melhor preditor de se as pessoas morreriam ao longo do estudo, em comparação com o IMC. Este não é o primeiro estudo a alcançar esta conclusão, mas é um dos maiores até hoje.

Pesquisadores da Universidade de Loughborough no Reino Unido e da Universidade de Sydney na Austrália analisaram dados de homens e mulheres 42,702 que vivem na Inglaterra e na Escócia durante um período de 10. Especificamente, eles queriam saber se as pessoas que carregavam peso extra em torno de seus medicamentos estavam em maior risco de problemas de saúde, em comparação com aqueles que eram tecnicamente com excesso de peso, mas carregavam seus quilos extras em outros lugares.

Ao longo do estudo, 5,355 dos participantes morreu. Depois de controlar fatores como idade, gênero, fumador status e atividade física, os pesquisadores descobriram que as pessoas que tinham IMCs normais, mas que também tinham "obesidade central" - definida como uma relação de cintura para quadril alta - apresentavam um risco 22% aumentado de morte por todas as causas, em comparação com as pessoas com IMCs normais e relações de cintura para quadril saudáveis.

As pessoas obesas com obesidade central também apresentaram maior risco de morte em comparação com indivíduos com peso normal e cintura normal.

Por outro lado, as pessoas que estavam tecnicamente com sobrepeso ou obesas com base em seus IMC -, mas quem fez não têm obesidade central - eram menos propensos a morrer do que as pessoas com IMCs normais, mas altas taxas de cintura para quadril.

Surpreendentemente, pessoas obesas com obesidade central não têm um risco aumentado de morte por todas as causas, em comparação com pessoas com peso normal e cinturas menores. Esses achados são contraintuitivos, dizem os autores, mas são semelhantes aos de pesquisas anteriores: um estudo da 2015 descobriu que pessoas com IMC normal, mas com obesidade central, tinham piores taxas de sobrevivência a longo prazo, mesmo quando comparado com pessoas com excesso de peso e obesas que também tiveram obesidade central.

Explicar esses "achados paradoxais" é um desafio, dizem os autores. Uma possibilidade é que as pessoas com sobrepeso e obesidade são mais propensas a ter uma gordura extra armazenada em torno de suas pernas e quadris, o que tem sido associado a um metabolismo mais saudável.

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Os autores também dizem que as limitações em suas pesquisas - como o fato de que as medidas do IMC e da cintura foram coletadas apenas uma vez, e não várias vezes ao longo do estudo - podem ter desviado os resultados.

Mas eles ressaltam que a todos Os participantes com obesidade central, em cada grupo de IMC, estavam em maior risco de morrer especificamente de doença cardiovascular. Isso pode implicar que os riscos para a saúde do excesso de gordura da barriga estão especificamente relacionados a problemas cardíacos, dizem os autores, mais do que outras causas importantes de morte.

Pessoas com IMC entre 18.5 e 25 são consideradas como peso normal; entre 25 e 30 é considerado excesso de peso, enquanto 30 e superior é obeso. A obesidade central é definida como uma relação cintura-quadril de 0.85 ou superior para mulheres e 0.9 ou superior para homens. (Aqui é como você pode calcular ambos.)

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O autor principal Emmanuel Stamatakis, PhD, professor associado de saúde pública na Universidade de Sydney, diz que, embora o IMC tenha suas falhas, ele fornece algumas informações úteis - especialmente para rastrear tendências gerais em grandes grupos de pessoas ao longo do tempo.

"Em vez de abandonar o IMC e substituí-lo por uma relação cintura-quadril, que é relativamente fácil de medir e é consistente associado à saúde cardiovascular e risco de mortalidade, devemos pensar em adicionar medidas de cintura e quadril para exames médicos de rotina e em estudos de saúde ", disse Stamatakis. Saúde via e-mail.

Mas Stamatakis diz que, de forma individual, a medida da cintura pode ser mais importante para a saúde geral. "Se eu tivesse que escolher entre ter certeza de que meu IMC ou minha relação cintura-quadril são OK, eu iria para o último", diz ele.

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O IMC pode ser afetado por muitas coisas, ele diz, incluindo a quantidade de massa muscular magra que uma pessoa tem. (É por isso que pessoas super-aptas, especialmente homens, podem se registrar como excesso de peso com base apenas no IMC).

Uma relação alta cintura-quadril, por outro lado, provavelmente significa grandes quantidades de gordura abdominal - que foi definitivamente vinculada a sérios riscos para a saúde.

"Pessoas com waistlines maiores podem querer começar a pensar e, se necessário, procurar ajuda para alterar seu estilo de vida para reduzir a gordura da barriga", Diz Stamatakis. "Aumentar a atividade física, melhorar a dieta e reduzir o consumo de álcool pode fazer milagres se sustentado no longo prazo, e todos têm uma infinidade de outros benefícios em termos de saúde e bem-estar".

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