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Mais evidências que ligam o estresse à obesidade

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Usando o cabelo para medir os níveis de longo prazo do hormônio do estresse cortisol, pesquisadores do Reino Unido confirmam a ligação entre o estresse crônico e o acúmulo de quilos, bem como a dificuldade em eliminar o excesso de peso.

Pesquisas anteriores associaram altos níveis do hormônio do estresse cortisol no sangue, na urina ou na saliva à obesidade, mas essas medidas podem variar com base em fatores como a hora do dia e não capturam níveis de estresse de longo prazo, observa a equipe de estudo. o jornal Obesidade.

"Quando as pessoas estão enfrentando uma situação estressante, uma reação em cadeia é desencadeada no corpo que resulta na liberação de cortisol, levando a níveis mais elevados desse hormônio no corpo", disse a autora do estudo, Sarah Jackson, da University College London.

"O cortisol está envolvido em uma ampla gama de processos biológicos, incluindo metabolismo, composição corporal e acúmulo de gordura corporal", disse Jackson por e-mail. "Quando estamos estressados, também podemos achar mais difícil encontrar motivação para sair correndo ou resistir a alimentos não saudáveis."

O estresse dispara alarmes no cérebro que acionam o sistema nervoso para liberar hormônios para aguçar os sentidos, tensionar os músculos, acelerar o pulso e aprofundar a respiração. Comumente chamada de voo ou resposta de voo, essa reação biológica nos ajuda a nos defender em situações ameaçadoras.

Situações estressantes isoladas ou temporárias podem não ser prejudiciais, mas a exposição rotineira ao estresse pode levar a problemas no sistema imunológico, doenças cardíacas, complicações do sistema nervoso e distúrbios mentais, além da obesidade.

Para o estudo, os pesquisadores examinaram dados coletados de homens e mulheres com idade entre 54 e idosos que participaram do Estudo Longitudinal Inglês do Envelhecimento. Os participantes foram submetidos a testes a cada dois anos, começando no 2002, e durante a sexta onda do estudo eles forneceram um corte de cabelo.

A equipe do estudo testou os níveis de cortisol que se acumularam nos cabelos ao longo do tempo em homens e mulheres 2,527 e descobriu que os participantes com mais cortisol em seus cabelos também eram mais propensos a serem obesos ou ter muito excesso de gordura em torno de sua cintura.

Os pesquisadores analisaram os níveis de cortisol nos dois centímetros de cabelo mais próximos do couro cabeludo, o que normalmente representa cerca de dois meses de crescimento. Eles também analisaram o peso, a circunferência da cintura e o índice de massa corporal (IMC), uma medida do peso em relação à altura.

Os participantes que foram classificados como obesos com base em seu IMC ou circunferência da cintura apresentaram níveis particularmente altos de cortisol capilar, segundo o estudo. Analisando os dados de peso e gordura corporal das avaliações nos quatro anos anteriores à coleta do corte de cabelo, os pesquisadores também descobriram que a obesidade tendia a persistir ao longo do tempo para as pessoas com os níveis mais altos de cortisol.

O estudo não foi um experimento controlado projetado para provar como o estresse afeta diretamente os níveis de cortisol ou ganho de peso.

Outras limitações incluem a população de estudo predominantemente branca, para adultos mais velhos, o que significa que os resultados podem ser diferentes entre pessoas mais jovens ou outros grupos raciais ou étnicos, observam os autores.

Mesmo assim, as descobertas acrescentam evidências crescentes ligando o estresse à obesidade, disse a Dra. Susan Fried, da Escola de Medicina Icahn, no Mount Sinai, em Nova York.

O cortisol é liberado em resposta a muitos estresses, Fried, que não estava envolvido no estudo, disse por e-mail. Acredita-se que o cortisol cronicamente alto promova o acúmulo de gordura ao redor da cintura e aumente a capacidade das células adiposas armazenarem gordura.

A correção para pessoas estressadas que buscam perder peso em excesso não está clara nos resultados do estudo.

"Eu não acho que há fortes evidências ou estudos consistentes mostrando redução do estresse em si provoca perda de peso", disse Fried. “Há evidências acumuladas de que o sono é muito importante; as pessoas comem demais quando descansam. ”

As descobertas sugerem que as pessoas podem precisar adotar uma abordagem holística para a perda de peso que vai além da dieta e do exercício para considerar fatores como o estresse, disse o Dr. David Katz, diretor do Centro de Pesquisa de Prevenção da Universidade de Yale em New Haven, Connecticut.

"Você pode pensar que precisa melhorar sua dieta ou se exercitar mais, e isso é verdade", disse Katz, que não estava envolvida no estudo, por e-mail. “Mas para você, a primeira prioridade pode ser gerenciar o estresse melhor então você é mais capaz de fazer essas coisas e reduzir a barreira hormonal ao controle de peso na barganha ”.

FONTE: http://bit.ly/2kX4fQk Obesidade, on-line Fevereiro 23, 2017.

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