Como os Probióticos e Prebióticos mantêm os micróbios em seu intestino saudável

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Como os Probióticos e Prebióticos mantêm os micróbios em seu intestino saudável

Bactérias recebe um mau rap. A maioria das manchetes concentra-se no perigo e desconforto Patógenos como bactérias, mas muitas das bactérias que vivem e estão em nós são vitais para a nossa saúde. Muitos produtos lá fora, chamados probióticos, são vendidos com a implicação de que eles estão apoiando essas bactérias saudáveis ​​que compartilham nossos corpos - mas eles realmente funcionam?

Dentro e fora do seu corpo existe uma comunidade de bactérias chamada microbiotacoletivamente chamado o microbioma humano.

Prêmio Nobel Americano Joshua Lederberg, um biólogo molecular, foi o primeiro a usar o termo microbiota. O termo e a definição continuam a evoluir à medida que aprendemos mais sobre o microorganismos que compartilham nossos corpos. Estes micróbios, na maior parte, são considerados simbióticos, o que significa que compartilhamos uma relação benéfica com eles.

Trilhões de bactérias compõem a vasta população de microorganismos que é você. Vivendo na e na sua pele, nariz, trato respiratório, mãos, folículos capilares e órgãos internos, a maior parte do seu microbioma reside no seu intestino. Composto por até mil espécies diferentes de bactérias, o microbioma é também o lar de fungos, vírus e patógenos.

O estudo da microbiota é um acréscimo rápido ao nosso conhecimento de como o nosso corpo funciona e prospera. Apenas algumas das maneiras que microbiota são importantes para o nosso saúde incluem:

  • Microrganismos no intestino e no intestino ajudam a digerir proteínas, carboidratos e outros nutrientes necessários, além de sintetizar certas vitaminas.
  • O microbioma desempenha um papel importante como uma barreira entre patógenos e nossos corpos no intestino.
  • No intestino, o microbioma resiste a microrganismos que perturbam a estabilidade da comunidade bacteriana.

Sua microbiota é exclusivamente sua e chegou através da placenta antes de você nascer. Depois disso, seu microbioma reflete onde você esteve, o que comeu e as condições em que você e sua microbiota vivem.

Pesquisa em curso em Hospital Geral de Massachusetts envolve dando material fecal liofilizado (sim, isso significa pílulas de cocô) para pacientes obesos para estudar como semear seu sistema digestivo com bactérias de adultos saudáveis ​​pode ajudá-los a perder peso.

Enquanto parte da ciência está olhando atentamente para a função da sua microbiota, outras pesquisas envolvem encontrar maneiras de alimentar e cuidar de nossos próprios trilhões de bactérias.

A grande questão: os probióticos realmente funcionam?

Nosso conhecimento da microbiota está se desenvolvendo e mudando rapidamente. Um campo relativamente jovem, a ciência das bactérias intestinais foi rapidamente absorvida pela indústria. A maioria das farmácias vende probióticos de alguma forma ou de outra, e o iogurte e outros alimentos fermentados são frequentemente saudados como saudáveis ​​para o intestino, porque contêm bactérias vivas.

Os probióticos são alimentos ou suplementos que contêm micróbios vivos destinados a apoiar ou melhorar a saúde do seu microbioma. Se o seu iogurte favorito contém “culturas vivas e ativas”, você está recebendo uma dose de probióticos junto com o café da manhã. Acredita-se que esses micróbios reforcem ou substituam as comunidades de bactérias no intestino das pessoas.

Embora haja muitas opiniões sobre sua eficácia, ainda não há uma resposta clara de que os probióticos, ou qualquer suplemento específico, tenham valor garantido. Embora os alimentos possam ter um impacto na composição e na saúde da microbiota, se esses alimentos forem específicos, ainda é uma grande questão de pesquisa.

Em um estudo, publicado no Revista Internacional de Ciências NutricionaisPesquisadores da Universidade de Foggia, na Itália, determinaram que os ácidos lácticos encontrados em produtos lácteos têm um impacto benéfico sobre as bactérias intestinais que estão envolvidas na redução da inflamação.

"A comunidade bacteriana do intestino está envolvida na transformação de compostos alimentares que podem ter efeitos benéficos", diz o estudo. “Assim, alguns tipos de compostos alimentares também exercem efeitos significativos sobre o ambiente intestinal, alterando a composição da microbiota intestinal e, provavelmente, seus efeitos funcionais sobre o organismo humano.”

Imagem por bzwei /P

Embora os probióticos pareçam uma boa ideia e possam ser potencialmente úteis, as bactérias intestinais não são “tamanho único”. É altamente improvável que os probióticos de uma garrafa combinem com a composição única de sua própria paisagem interna de bactérias.

Dito isto, se você esteve doente ou tomou antibióticos e suas populações bacterianas intestinais ficaram fora de sintonia, os probióticos podem ajudar a recuperar o microbioma, ou reforçar outras funções até que a população nativa de bactérias possa se recuperar. De acordo com a Harvard Medical School, a linha inferior é que os probióticos aparecem para ajudar algumas pessoas quando estão doentes, mas outros, não tanto.

Então, o que diabos é um prebiótico?

Embora os probióticos sejam microrganismos vivos destinados a aumentar o número de bactérias intestinais, os prebióticos são tipos de alimentos que você deve comer para nutrir e alimentar seu próprio microbioma pessoal (ou reforçar os possíveis efeitos positivos das bactérias nos probióticos). Como se costuma dizer, "você é o que você come", e isso é importante em seu intestino.

Em um estudo divulgado em O British Journal of Nutrition do Instituto Biofrontiers e Howard Hughes Medical Center, da Universidade do Colorado, os pesquisadores explicaram que “a pesquisa sobre os efeitos das intervenções dietéticas mostrou que o microbioma intestinal pode mudar drasticamente com a dieta”. Prebióticos são, na maior parte, alimentos destinados a Alimente seu microbioma.

Chegando ao intestino, esses alimentos integrais fornecem uma dieta balanceada para as bactérias do intestino. Alimentos como bananas, cebola crua ou cozida, alho cru e alho-poró e jicama são algumas boas escolhas pré-bióticas. Considere também tomates, grãos integrais como farelo, centeio e trigo, ou frutas como ameixas e maçãs.

Imagem por Couleur /P

Prebióticos são adicionados aos alimentos também, sob nomes como inulina, galacto-oligossacarídeos e fruto-oligossacarídeos, entre outros. Uma característica fundamental desses compostos e alimentos é que eles são fermentados pela microbiota intestinal. A fermentação é um processo químico em que os alimentos ou compostos são decompostos por microorganismos vivos - como bactérias intestinais.

Certos tipos de alimentos fermentados são ótimos alimentos intestinais, mas o processamento é um passo crítico que determina a utilidade dos alimentos fermentados. Produtos que usam bactérias, como pão de fermento, têm pouco uso como alimento fermentado para bactérias intestinais porque as bactérias morrem no processo de cozimento. O mesmo vale para qualquer coisa que seja aquecida para purificar ou estabilizar o prazo de validade - as bactérias saudáveis ​​são mortas.

Alimentos fermentados que se encaixam na conta incluem kimchi, certos tipos de queijo, iogurte com culturas vivas, miso, kombucha, kefir e vegetais fermentados que não foram aquecidos para matar as bactérias úteis.

Quando você monta um probiótico e um prebiótico, como iogurte e banana no café da manhã, você está comendo uma combinação simbiótica. Pense nisso como probióticos entregues com sua própria lancheira. Boas combinações incluem iogurte com um grão ou maçã ou queijo feta com feijão.

Qual é a linha de fundo? De acordo com National Center for Complementar e Integrativa Saúde“Embora uma grande quantidade de pesquisas tenha sido feita sobre probióticos, ainda há muito a ser aprendido.”

Até que sejam conhecidas mais informações sobre o microbioma, probióticos e prebióticos, parece que uma dieta saudável e diversificada, rica em material vegetal e fibras - e pobre em gorduras e açúcares - é uma boa aposta para você e para os trilhões de bactérias que produzem seu próprio microbioma.

Imagem de capa por Dennis van Zuijlekom / Flickr

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