Chiropractors & Naturopaths Crusade Tratamento Natural à medida que a crise de opioides explode

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Aproveitando a epidemia de opiáceos como uma chance de expandir seu alcance, os naturopatas e quiropráticos estão pressionando agressivamente o Congresso e os governos estaduais a elevar o papel das terapias alternativas no tratamento da dor crônica. Eles conseguiram várias vitórias nos últimos meses e esperam que a administração Trump lhes dê mais força.

Seu argumento mais poderoso: não prescrevemos comprimidos para dor viciante

Shunning farmacêuticos, eles tratam a dor com tudo, desde a acupuntura para massagem para pomadas de óleo de mamona. Eles oferecem suplementos de ervas e comprimidos homeopáticos.

Há pouca pesquisa científica rigorosa para apoiar esses tratamentos. No entanto, os pacientes costumam dizer que sentem alívio. E os provedores dizem que suas abordagens alternativas são vitalmente necessárias em um momento em que mais de 30,000 pessoas morrem por ano de overdose de opiáceos só nos EUA - e metade dessas mortes envolvem um analgésico prescrito, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças.

"Estou surpreso que com a crise em que está hoje, mais pessoas não estão pegando tratamentos alternativos", disse John Falardeau, vice-presidente sênior da Associação Americana de Quiropraxia.

Os quiropráticos conseguiram uma grande vitória recentemente em Oregon, onde o programa estadual Medicaid decidiu cobrir o ajuste da espinha dorsal para dores nas costas começando no 2016. Vermont, Virgínia e Nevada estão considerando movimentos semelhantes.

Outra vitória veio no início deste ano, quando o American College of Physicians recomendou intervenções não-cirúrgicas, como acupuntura, ioga e quiropraxia, como os tratamentos para dor lombar.

"O American College of Physicians é o nosso novo melhor amigo", disse Robert Hayden, um quiroprático da Georgia e porta-voz da Associação Americana de Quiropraxia. Hayden disse que a indústria considera a decisão "um resultado direto do fato de que estamos em uma crise de opióides neste país".

Esperando por ajuda da administração Trump

Na esperança de fazer ainda mais incursões, tanto os naturopatas quanto os quiropráticos estão fazendo lobby no Congresso para pressionar o sistema de saúde dos Veteranos a contratar prestadores alternativos. Os quiropráticos também estão pressionando por um papel no Corpo Nacional de Serviços de Saúde, que coloca provedores para trabalhar em centros comunitários de saúde, muitas vezes em áreas rurais.

E este mês, os naturopatas irão a Washington, DC, para uma reunião sobre dores crônicas. “Os médicos naturopatas estão prontos para serem os líderes no combate à epidemia de opiáceos”, afirmam os materiais promocionais.

Os workshops de dor serão seguidos por uma conferência de três dias para definir uma agenda de lobby e ensinar técnicas de organização de naturopatas.

A Associação Americana de Médicos Naturopatas claramente vê uma abertura para obter ganhos: A chegada da administração Trump e um novo Congresso controlado pelos republicanos “abre novas oportunidades para a AANP pressionar por não-discriminação de seguro, ter [naturopatas] incluídos o VA, e para enfatizar que o cuidado naturopata é uma alternativa muito necessária aos opioides para o tratamento da dor crônica ”, declara o site da AANP.

Quiropráticos também são esperançosos. O presidente Trump falou em dar a mais americanos acesso a contas de gastos flexíveis para assistência médica. Isso, dizem eles, tornará mais fácil para os consumidores pagar por tratamentos que o seguro não cobre - como o tratamento quiroprático.

“Eu acho que eles vêem uma abertura. Se realmente funciona ou não, é secundário. É basicamente uma abertura para eles tentarem reivindicar alguma legitimidade. ”

Dr. David Gorksi, oncologista cirúrgico

Alguns médicos tradicionais - que muitas vezes variam de céticos a ferozmente críticos da medicina alternativa - são cautelosos. Eles temem que os naturopatas ou quiropráticos possam persuadir pacientes com doenças graves a evitar os cuidados médicos convencionais. E eles apontam que alguns tratamentos fitoterápicos interagem mal com quimioterapia ou outros produtos farmacêuticos.

Outros céticos rejeitam o esforço para reivindicar um papel no tratamento da dor como um estratagema de relações públicas.

"Eu acho que eles vêem uma abertura", disse o Dr. David Gorski, um oncologista e um editor do blog Science-Based Medicine. “Se realmente funciona ou não, é secundário. É basicamente uma abertura para eles tentarem reivindicar alguma legitimidade. ”

Ele acha particularmente irritante que provedores alternativos freqüentemente misturem bons conselhos sobre dieta e exercícios, tirados da medicina convencional, com terapias marginais que não têm evidências por trás delas, como pílulas de homeopatia. "Torna-se difícil para a pessoa média descobrir o que é e não é charlatanismo", disse ele.

Mas outros médicos estão adotando cautelosamente a ideia de novas formas de tratar a dor crônica. Eles dizem que, se os remédios alternativos ajudarem - mesmo que apenas através de um efeito placebo - os pacientes podem evitar pílulas aditivas.

Ajudando os pacientes a controlar sua dor

Emily Telfair, uma naturopata de Maryland, disse que muitas vezes ela vê pacientes com dor crônica que se sentem frustrados porque os tratamentos convencionais não funcionaram para tratar a dor. Ou aqueles pacientes não foram capazes de tolerar os efeitos colaterais duros da medicação para a dor. Eles vêm para ela na esperança de alívio.

“Esse é o lugar onde a medicina naturopata brilha. Ele oferece outra opção para pessoas que não encontraram ajuda ”, disse Telfair.

Telfair usa massagem terapêutica, incluindo um tipo específico de tratamento conhecido como massagem craniossacral. Ela também envia pacientes para casa com mamadeiras de óleo de mamona e cremes tópicos para aplicar em seus pontos de dor, os quais ela disse que são maneiras não invasivas de “convidar o corpo a curar e deixar ir o sintoma crônico”.

"Ele oferece outra opção para pessoas que não encontraram ajuda."

Emily Teflair, naturopata

Ela disse que seu trabalho nem sempre é curar a dor de um paciente - é ajudar os pacientes a ver que a dor deles nem sempre é implacável e opressiva, e ajudá-los a ganhar controle.

"Saber que a dor deles pode ser diferente de um dia para o outro, é uma ferramenta muito poderosa", disse ela. “Eu sei que não posso ajudar todo mundo com dor crônica. Mas você [pode] mudar o relacionamento da pessoa com a dor deles. ”

Este é o caso de James Fite, de 70, que substituiu os dois quadris e agora precisa de um ombro substituído. Ele está hesitante em fazer a cirurgia por causa de sua dor crônica.

“Está sempre lá. Às vezes é apenas ofuscante, excruciante ”, disse ele. Mas ele encontrou alívio com um tratamento acupunturista e naturopata da Telfair.

Ele usa óleo de rícino roll-on, adere a uma dieta anti-inflamatória e também recebe massagem terapêutica. Outras vezes, ele toma opióides. Fite disse que teve provedores 15 tentando tratar aspectos de sua dor. Ele sente que seu acupunturista e Telfair são os mais "sintonizados" com a condição de seu corpo.

"Nenhuma dessas coisas são curativas para uma condição crônica como a minha", disse ele. "Mas eu recebi tanta ajuda deles quanto de qualquer um."

Com várias combinações de tratamentos, Fite disse que ele é mais capaz de controlar sua dor do que antes. Ele encontrou energia para ensinar xadrez depois das aulas duas vezes por semana em uma biblioteca próxima e pode passar mais tempo brincando com seus netos.

Outros naturopatas disseram que vêem seu objetivo como encontrar e abordar a causa raiz da dor de um paciente. E eles argumentam que têm mais tempo do que um médico para fazer isso.

“Não é tão simples como um substituto para um opióide. Nós tratamos a causa da dor. Nós não apenas mascaramos com um analgésico ”, disse Michelle Brannick, uma fornecedora de naturopatia em Illinois que comercializa seus serviços especificamente para pacientes com dor. Brannick conta com arnica homeopática e suplementos de ervas, entre outros tratamentos.

Uma abordagem cautelosa dos médicos

Contribuintes subsidiar cerca de US $ 120 milhões por ano em doações federais para pesquisa de medicina alternativa através do National Institutes of Health.

Mesmo depois de toda essa pesquisa, a Dra. Josephine Briggs, diretora do Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa do NIH, disse que está ciente de que não há muitas evidências sólidas para apoiar muitas terapias alternativas para a dor.

“Não podemos chamar isso de slam dunk. Esta não é uma situação em que tenhamos uma resposta fácil para um problema clínico difícil ”, disse ela.

Mas ela apontou que muitos remédios alternativos são de baixo risco. E alguns médicos estão abrindo suas mentes para a ideia - com ressalvas.

"Como médico, eu nunca diria apenas: 'Você tem dor, então vamos colocá-lo apenas em analgésicos'", disse o dr. Andrew Esch, clínico e consultor do Center for Advance Palliative Care in New Iorque.

Os médicos enfatizam que a dor pode variar muito de um paciente para o outro, e os tratamentos também não serão os mesmos para todos os pacientes. "Às vezes, isso é fisioterapia e Motrin, às vezes é acupuntura e antidepressivos", disse Esch.

O Dr. Charles von Gunten, especialista em cuidados paliativos da Ohio Health, concordou que terapias alternativas, como acupuntura e massagem, podem fazer parte do kit de ferramentas de um médico.

"Eles não são ou tipos de abordagens", explicou ele.

“Como médico, eu nunca diria apenas: 'Você tem dor, então vamos apenas colocar você em remédios contra dor'”.

Dr. Andrew Esch, especialista em cuidados paliativos

Mas os médicos também estão desconfiados de enviar pacientes com câncer ou outros com doenças graves para um provedor naturopata que possa convencê-los a sair da quimioterapia ou abrir mão dos cuidados médicos convencionais.

"Isso é certamente uma preocupação", disse Briggs. Há também a preocupação de que remédios homeopáticos, como a erva de São João, interfiram na medicação prescrita pelo paciente e tornem esses medicamentos menos eficazes. Incentivar os pacientes com dor a experimentar tratamentos alternativos pode abrir a porta para esses riscos.

Mas Esch disse que não vê essas preocupações como uma razão para os médicos rejeitarem as abordagens naturopatas que seus pacientes com dores crônicas estão interessados ​​em tentar. A maioria dos pacientes que ele vê está usando algum tipo de tratamento alternativo - e muitos continuarão a fazê-lo, quer os médicos gostem ou não, disse ele.

"Se alguém vai tomar cartilagem de tubarão porque acha que vai melhorar sua dor, minha abordagem não é dizer imediatamente não", disse ele.

Em vez disso, ele vasculha as evidências, os efeitos colaterais e as possíveis interações medicamentosas que podem colocar um paciente em risco. Se parece seguro para um paciente tentar, ele dá a luz verde e verifica regularmente para ver se está ajudando.

"É parte da responsabilidade dos médicos saber o que as pessoas estão tomando e não descartá-las, porque é nosso trabalho saber que elas farão isso com segurança", disse ele.

Um Estado Pesa os Custos de Tratar Dor

Muitos suplementos dietéticos - que não precisam passar por uma revisão regulatória de segurança ou eficácia antes de chegar ao mercado - são relativamente baratos: os consumidores podem pegar comprimidos de arnica homeopáticos da 60 em uma prateleira de farmácia por menos de $ 10.

Mas outras terapias alternativas podem ser onerosas: a massagem craniosacral e a acupuntura, por exemplo, podem levar mais de $ 100 por uma sessão de uma hora, e os pacientes podem precisar de várias visitas a cada mês.

O plano de saúde de Oregon, que é a versão estadual do Medicaid, pesou as despesas ao decidir se deve cobrir o ajuste quiroprático para dor lombar.

A quiropraxia custa mais do que um curto ciclo de opioides - um único ajuste de vértebra pode custar cerca de US $ 65. Mas as autoridades de saúde estão esperançosas de que economizarão dinheiro a longo prazo, reduzindo o número de pessoas viciadas em opiáceos.

"Estamos tentando oferecer algumas dessas opções de tratamento desde o início, com o objetivo de tentar reduzir a transição da dor aguda para a dor crônica", disse Denise Taray, que coordena a Oregon Pain Management Commission.

Essa comissão encabeçou a pesquisa sobre quais tratamentos devem ser cobertos e, em última análise, recomendou que o Medicaid estadual cobrisse o tratamento quiroprático. Eles agora estão olhando para tratamentos de medicina alternativa para outras condições de dor, como a fibromialgia.

"Estamos todos focados na epidemia de opiáceos e no gerenciamento da prescrição", disse Taray. “A parte que ainda parece estar caindo pelas rachaduras é a perspectiva do paciente e o tratamento e o cuidado da dor.”

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